Thomas Hardy, Ο Δήμαρχος του Κάστερμπριτζ

Η ζωή και ο θάνατος ενός ανθρώπου με χαρακτήρα. Μετάφραση-προλογικό σημείωμα: Τόνια Κοβαλένκο –Από τις Εκδόσεις Gutenberg

Tο μυθιστόρημα με το οποίο άρχισε να εδραιώνεται η φήμη του Τόμας Χάρντι χάρη στον αξιομνημόνευτο χαρακτήρα του ήρωα του και τις διαρκείς ανατροπές στην πλοκή.

Σ’ έναν παροξυσμό μέθης ο Μάικλ Χέντσαρντ πουλά τη γυναίκα του και το κοριτσάκι τους για πέντε γκινέες. Την άλλη μέρα, μετανιωμένος, αποφασίζει να κόψει το ποτό και να αλλάξει ζωή. Τα επόμενα χρόνια καταξιώνεται ως σεβαστός και επιτυχημένος πολίτης και στη συνέχεια γίνεται δήμαρχος του Κάστερμπριτζ. Όμως, πίσω από την επιτυχία του, το αποτρόπαιο μυστικό του παρελθόντος και ο χαρακτήρας του έχουν στήσει την ενέδρα τους. Είκοσι χρόνια μετά η γυναίκα του έρχεται να τον βρει, ελπίζοντας πως θα βοηθήσει κι εκείνη και την κόρη της. Εκείνος είναι πρόθυμος να το κάνει. Εγωπαθής, πεισματάρης και ευμετάβλητος συναισθηματικά, όμως, θα βάλει, αντιθέτως, τους γύρω του σε συνεχείς περιπέτειες.

Η ιστορία ενός ανθρώπου που χρειάζεται την επαφή με τους άλλους, αλλά παραμένει μόνος γιατί δεν μπορεί να αντέξει τους περιορισμούς που αυτή επιβάλλει. Μια «μελέτη του χαρακτήρα και των πράξεων του ανθρώπου», όπως χαρακτηρίζει το μυθιστόρημα ο ίδιος ο συγγραφέας. Το πιο «ελληνικό» έργο του Χάρντι, όπως τονίζει στον πρόλογό του ο Dale Kramer, μια και «ο ήρωάς του αντιστοιχίζεται με τον Οιδίποδα, τον Κρέοντα, τον Αγαμέμνονα και τον Προμηθέα».

Έγραψαν:

Οι χαρακτήρες του Χάρντι έχουν μια απροσδιόριστη δύναμη, μια δύναμη να αγαπούν και να μισούν, η οποία στους άνδρες γίνεται αιτία να εξεγερθούν και στις γυναίκες συνεπάγεται απεριόριστες δυνατότητες να ταλαιπωρούνται [. . .] Αν θέλουμε να τοποθετήσουμε τον Χάρντι ανάμεσα στους συναδέλφους του, πρέπει να τον χαρακτηρίσουμε ως τον μεγαλύτερο τραγικό συγγραφέα της αγγλικής λογοτεχνίας.

Virginia Woolf

Καθόλου τυχαίο που τόσα μυθιστορήματα του Χάρντι έχουν γίνει ταινίες. Ο Χάρντι είναι ίσως ο πιο «κινηματογραφικός» συγγραφέας του 19ου αιώνα.  Από τη μία η πανοραμική θέα της αγγλικής υπαίθρου, από την άλλη σκηνές τόσο παραστατικές που ο αναγνώστης του ταυτίζεται με χαρακτήρες του βιβλίου.

The New York Times

Αυτό που εντυπωσιάζει ακόμα και σήμερα στον Χάρντι είναι η τέχνη με την οποία περιγράφει πάθη.

Le Monde

Στον Δήμαρχο του Κάστερμπριτζ ο Χάρντι διηγείται με τον δικό του τρόπο τον μύθο του Οιδίποδα. Μια από τις καλύτερες μελέτες με θέμα τον χαρακτήρα και το πεπρωμένο από το οποίο δεν μπορεί να ξεφύγει κανείς.

The Guardian