Herman Melville, Από το πανδοχείο πλάι στο κύμα

Μετάφραση: Γιάννης Βαρβέρης

Άκου την άρπα πως στενάζει απ’ το παράθυρο
καθώς την ξεσηκώνουν του πελάγου αιφνίδιες καταιγίδες·
άκου πώς ανεβαίνει σε τρελλό κρεσέντο και πώς πάλι
σιγοκλαίει χαμηλώνει και σβήνει!

Είναι τ’ άκουσμα τούτο τραγούδι θεσπέσιο;
Είναι πιότερο του Άριελ ο τρόπος να βρει την Αλήθεια.
Μα το τί είνα’ η Αλήθεια ας το πει πιό καλά
μια σκηνή χαραγμένη βαθειά στα μητρώα της μνήμης.

Τα πανιά σηκωμένα τα κατάρτια λοξά
κι ο «Φωκίων» ταξιδεύει στις ηπείρους
απ΄του Αλικάντε το λιμάνι ξεκινώντας.
Προορισμός: Βαλτιμόρη.
Ούριος άνεμος κι ουρανός γαλανός
Και λευκό κάπου-κάπου
με λευκά προβατάκια στολίζει
τα ψυχρά μπλε μαλλιά του νερού.
Ξάφνου τότε: «Ναυάγιο! Ναυάγιο!»
μια φωνή δυνατή από ψηλά.

Δίχως κατάρτια με χαμένη τη ρότα
από καιρό πολύ εγκαταλειμμένο
σαν ένα κράκεν* που κοιμάται
στη διάθεση όλων των κυμάτων
αδιάφορο στο μάνιασμα τους
κι αν θα μερώσουν αδιάφορο πάλι
λεύγες απέχοντας απ’ όποια ξέρα
λέυγες απέχοντας απ’ όποια ακτή
με σκαρί απ’ το νερό πλανισμένο
όλο πλέει και πάει.
Σημαία κι όνομα χαμένα πια
και το κατάστρωμα νάχει πρασινίσει.
Φορτηγό πρέπει νάτα – και τώρα συντρίμμι
στην κοιλιά του ξαπλώνουν
ξύλα πεύκου και του έλατου ξύλα
πού όλο παν πέρα-δώθε
καθώς το ναυάγιο σαλεύει.

Χαμένη ρότα μισοπνιγμένο
το σέρνουν φύκια στον πηγαιμό τους
μέρες και μέρες χωρίς τιμονιέρη
σ΄άβατο δρόμο χωρίς σημαδούρες.
Χαμένη ρότα και κάθε ξύλο
μές στον ιδρώτα – στρειδιών αποικία.
Νύχτες και νύχτες χαμένη ρότα
κι ούτ’ ένα φως πουθενά στο σκοτάδι
κι ούτ’ ένας ήχος μες στην ομίχλη
για να προλάβει καινούργιο θρήνο.

Κανένας φόβος μήπως τσουγκρίσει
μ’ ό,τι κι αν κρύβει η σκιερή ομίχλη
μισό ναυάγιο – μισό να πλέει
στους άλλους μόνο φαντάζει χαμένο.
Από το σκόπελο πιο ύπουλο ακόμα
τέλεια παγίδα – συνέχεια κινείται
άφωνη ενέδρα και σα ναρκωμένη
αλλάζει ρότες και ξεγελάει.

— Ναύτες, πανιά
και πληρώματα χαμένα!
Κι άν τώρα η γλώσσα σας πια δε μιλήσει
του Άριελ η άρπα για σας θα στενάξει.
Ό,τι κι σκέφτεστε
ό,τι κι αν νιώθετε
θα το θρηνήσει.

[*]Κράκεν: Είδος πολύποδα της σκανδιναβικής μυθολογίας.

Α’ δημοσίευση, περιοδικό λέξη, Μάιος 1981, τ.4